Okkervil River / The Stage Names

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2007年。
個人的に耳が冴えていたのか、世の中がそうであったのか、異様に多くの名盤に出会った一年でした。
Arcade Fire ”Neon Bible”、Spoon ”Ga Ga Ga Ga Ga”、The National ”Boxer”などなど。そして、その中の一枚に、このOkkervil Riverのアルバムがありました。

正直に言うと最初に聴いた時は、その熱く(暑苦しく)歌い上げるボーカル・スタイルから「Arcade Fireのフォロワー的なバンドか」などと思ったんですが、聴き込むにつれ認識を改めました。(そもそも、Arcade Fireよりこっちの方が結成は早いしね。)
両者の音楽には近い要素もあるし、ファン層も被ってると思う(一緒にツアー回ってたこともあるし)んだけど、Okkervil Riverの方がよりインディ・ロック的というか、より近い対象に向けられた音楽だと感じます。
それは単にArcade Fireが世界的な人気バンドになったからそう感じるというわけでもないと思うんですよね。

そして、実際にライブを観て、より強くそう思うようになりました。
僕は、この次の作品”The Stand ins”のリリース後、2009年のBonnarooで彼らのライブを観ました。そして、しばらく空いて2013年のホステスクラブウィークエンダーでの初来日ライブも観ることができました。
想像以上に、とにかく熱くオーディエンスにぶつかってくるWill Sheffとバンドの演奏に、気付けば拳を振り上げていました。

Okkervil River / The Stage Names
1. Our Life Is Not A Movie Or Maybe
2. Unless It Kicks
3. Hand To Take Hold Of The Scene
4. Savannah Smiles
5. Plus Ones
6. Girl In Port
7. You Can’t Hold The Hand Of A Rock And Roll Man
8. Title Track
9. John Allyn Smith Sails

本作は、2007年リリースのOkkervil Riverの4thアルバム。翌年にリリースされた5th ”The Stand ins”と対になった作品です。
もともと二枚組にしようという構想もあったみたいです。

アルバム中では、どこまでもエモーショナルに盛り上がるM1、ライブでも定番のロック・チューンM2が人気でしょうか。
静かな曲も多いですが、決して退屈ではなく、全編ドラマティックなアルバムです。
鍵盤やストリングスの使い方に当時の空気を感じますが、改めて聴いてみると意外なくらいシンプルなアレンジだと気付きました。

ところで、前から気になってるんですが、最後の曲M9の後半ではBeach Boysでお馴染みの”Sloop John B”を引用していますが、歌い出しの部分はKinksの”Art Lover”をパクって(似ちゃって)ますよね?

Vashti Bunyan / Lookaftering

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00年代前半のいわゆる「フリー・フォーク」のブームにはリアルタイムではあまり深くハマっておらず、Animal CollectiveやDevendraを通じてVashti Bunyanを知ったわけではなく、この作品のリリースのタイミングで興味を持って、よく知らないままアルバムを聴いたのでした。
そうそう、IdlewildのRoddyが言及してたのも、興味を持った一因でした。

当時を振り返ると、Guided by Voicesが解散、Superchunkは活動休止中で、90年代のインディ・バンドが軒並み失速していったような感じで(※個人の感想です)、またemo系は解散orメジャー化が進みあまり興味を持てなくなっていました。
今思えば、当時はリスナーとして何を聴こうか模索していた時期だったのかなと思います。
そんな時に、僕の耳にすっと入ってきて、夢中になったのがこの作品でした。

Vashti Bunyan / Lookaftering
1. Lately
2. Here Before
3. Wayward
4. Hidden
5. Against the Sky
6. Turning Backs
7. If I Were
8. Same But Different
9. Brother
10. Feet of Clay
11. Wayward Hum

言葉にすると陳腐になってしまいますが、子守唄のような、とにかく優しいメロディがたくさん詰まっています。

2007年に初来日。どんな繊細な感じの人なのかと思ったら、いい意味でラフな、飾らないかわいらしい女性でした。

Versus / Hurrah

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90年代後半から00年代初頭くらいまで、日本の雑誌やレコード店などでバンド(例えばYo La TengoやPavementやBuilt to SpillやGuided by Voicesなど)の紹介をする際、よく「USインディ」という言葉が使われていて、僕も積極的に使っていた。
今思えば非常にざっくりした表現ではあるのだけど、幅広い音楽性を持ったバンドたちが一絡げに紹介されることで、様々な音に触れる機会になっていたとも思う。
そして、僕が考える「USインディ」らしいバンドは、このVersusかなぁと思う。

Versusは、ニューヨークで1990年に結成され2001年に解散した、まさに90年代を駆け抜けたバンドだった。
初期こそ、例えばSonic Youthなどの影響が色濃い(いわゆるオルタナ的な)サウンドだったが、次第に独自性を発揮し唯一無二のサウンドを確立。
ひとつの到達点がこの”Hurrah”だったと思う。
(どの作品をベストとするかは、人によって意見が分かれるところだと思うけど)

Versus / Hurrah
1. My Adidas
2. Eskimo
3. Play Dead
4. Said Too Much
5. You’ll Be Sorry
6. Frederick’s Of Hollywood
7. The Spell You’re Under
8. Shangri-La
9. Walkabout
10. Sayonara
11. I Love The WB
12. Mermaid Legs

本作は、2000年にMergeよりリリースされた、Versusの解散前のラスト・アルバム。(2009年には再結成、アルバムもリリースしている)
美しいジャケット・デザインから、ジャケ買いしたという方も多かったんじゃないでしょうか。

クリーントーンのアルペジオとファズ・ギターによるダイナミックに展開する曲構成、男女のボーカルの絡み、不穏なムードを醸す不協和音など、既存の彼ららしさも残しつつ、本作では更にアレンジの幅が広がり、バラエティに富んだ楽曲が並んでいる。
例えば、ダンサブルなリズムを取り入れ、ものすごくポップに仕上がったM2や、M3、M5辺りで聴けるカントリー的なギター・プレイを取り入れたアレンジは、当時の彼らにとっての新機軸であっただけでなく、後のシーンを予見したような先進的な試みだったと思う。

全てを出し尽くしたのか?、この後バンドは解散。
中心人物のRichard Baluyutは、Whysall Laneを結成。Baluyut兄弟の末っ子、James Baluyutは+/-として活動。(日本ではこちらの方が有名でしょうね。素晴らしいので未聴の方は是非チェック!)
2009年にバンドは再結成、来日公演も行っている。復帰作”On the Ones and Threes”も素晴らしい内容なので、皆さん是非是非聴いてみて下さい!

The Tyde / Twice

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The Tydeは、Further、Beachwood Sparksのメンバーらによるバンド。
LOWLIFE的には、ヴェルクラのRic Menckが参加している点にも注目ですね。お馴染みのカウントも頻繁に聴けます。

彼らは2006年に某フェスで来日していましたが、朝早い時間の出演であったこと、わりとリスナー層が被るであろうRhett Millerと同じ時間帯の出演だったこと、そもそもフェス自体の動員が少なかったことなどから、おそらく彼らのライブを観た人は少なかったのではと思います。
私は幸運にも大阪で観ることができましたが、あの時に出演したフェスが某Fか某Sだったら…もう少し日本における彼らの知名度も上がっていたかも…とも思います。
(いや、未だにネタにされることも多い某フェスですが、あのラインナップは本当に素晴らしかったと思います!!)

The Tyde / Twice
1. A Loner
2. Henry VIII
3. Go Ask Yer Dad
4. Best Intentions
5. Crystal Canyons
6. Takes A Lot Of Tryin’
7. Memorable Moments
8. Blood Brothers
9. Shortbread City
10.Breaking Up The Band
11.New D

本作は、2003年にRough Tradeからリリースされた2ndアルバム。
先行シングルとしてリリースされたM2、M3を聴いて夢中になってしまっていた私は、アルバム発売後すぐに購入、愛聴していました。

持ち前のゆる~いレイドバックしたフォーク・サウンドに加え、先述のM2、M3や、M5、M7など、アップテンポな曲が多いのが本作の特徴。
まさにジャケットのイラストの雰囲気がしっくりと合う、夏のアルバムです。

ちなみに、ジャケットのイラストはAndy Davisというアーティストによるもので、昔たまたまBEAMSで同じイラストが使われたTシャツを見つけて六千円もしたのに勢いで買ってしまいました。

Neko Case / Middle Cyclone

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2009年6月、アメリカ・テネシー州マンチェスターで開催されるボナルー・ミュージックフェスティバルに行きました。
僕の最大の目当ては、トリのBruce Springsteen。そして、多くの若手・中堅のアーティストが出る中、個人的な大きな目玉がNeko Caseの出演でした。

Nekoの出演は、Bonnaroo最終日となる4日目。ナッシュビルから近いこともあり、カントリー系のアーティストの出演も多いボナルーのステージにNekoの音楽はぴったりで、ひときわ多いオーディエンスに囲まれ、コーラスのKelly Hoganとの掛け合いや人形劇?を挟みつつ、ライブはおおいに盛り上がりました。
僕はすっかり興奮して、友達に”Neko was queen of Bonnaroo!!!”ってメールを送ったほど。
今思うとなんとなく気恥ずかしいですが、本当にそう思えました。

Neko Case / Middle Cyclone
1. This Tornado Loves You
2. The Next Time You Say “Forever”
3. People Got A Lotta Nerve
4. Polar Nettles
5. Vengeance Is Sleeping
6. Never Turn Your Back On Mother Earth
7. Middle Cyclone
8. Fever
9. Magpie To The Morning
10. I’m An Animal
11. Prison Girls
12. Don’t Forget Me
13. The Pharaohs
14. Red Tide
15. Marais La Nuit

本作、アメリカではビルボード初登場3位(!)を記録。
Neko Caseといえば、日本のインディロック・ファンにとっては、New Pornographersのメンバーとしての方が馴染み深いかもしれませんが、ソロ・アーティストとしてもさらにすごいスーパー・スターなんですよね。
なので、2007年のNew Pornographersの来日公演にNekoが参加してたのは実は凄いことでした。代わりに?あの時はDestroyerことDan Bejarが不在でしたね。

…話が逸れました。
僕の場合は、全曲覚えるほど聴くアルバムってなかなか無いんですが、このアルバムの曲は全曲覚えてます。
M1のエモーショナルな盛り上がりから、静かに始まりやや不穏な雰囲気をはらみつつ展開するM2、そしてByrds風の12弦ギターに導かれ、アップテンポなリード・トラックM3へと続く。
しっとりとした曲が多いが決して中だるみはなく、美しいメロディとNekoの歌声が堪能できます。
要所要所に挟まれるカバー曲も秀逸。SparksのカバーM6、Harry NilssonのカバーM12と、「原曲を超えた!」とは言わないまでも、いずれもNekoの持ち味が活かされた優れたアレンジで、作品にアクセントを加えています。

アルバムのジャケットも、勢いがあってかっこいいですね。
これ、ずっとレコードが欲しいと思いつつまだ持ってません…。

What’s That Song?

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“What’s That Song?”
at Club Wonder
2016/4/23 sat 16:00-18:00
charge: 1,000yen(+1drink order)
DJ:Ryu,Yamamoto

謎のDJユニット「アレックス&チルトン」の二人による、お昼のミニDJイベントを開催します。
場所は東心斎橋クラブワンダーです。
イベント名はReplacementsの名曲”Alex Chilton”の歌詞より。
思わず「この曲なに?」って聞きたくなるような、グッド・ミュージックをプレイします!
以前のRyuさんの選曲を見ていただくと、雰囲気がわかっていただきやすいかもしれません)

この日は、なんと来日ツアー中のJim Boggiaによるアコースティック・ミニ・ライブもあります!(20〜30分のショート・セットになります)
(Jim Boggiaは4/24 sunに神戸でライブを行います。詳細はこちら

お昼〜夕方の開催ですので、普段夜遅くのイベントに遊びに行きづらい方にもご来場いただきやすいと思います。
チャージも安めになっていますので、皆様是非お気軽にお越し下さい!

また、”What’s That Song?”は18時までの開催ですが、同じくクラブワンダーにて18時半から人気イベント「土曜日の誘惑」が開催されます。
グラムロックを中心にプレイする最高に楽しいDJイベントです。チャージは別途必要ですが(1000円 w/1d)、是非こちらもあわせてどうぞ!

Nick Lowe And His Cowboy Outfit / The Rose of England

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僕がNick Loweというミュージシャンを知ってから随分経つけど、掘り下げて聴くようになったのはわりと最近。2011年にビルボード・ライブでの来日公演を観たのがきっかけかな。あれは本当に素晴らしかった。最後に”When I Write a Book”が始まった時は思わず声を上げてしまった。

正直に告白すると、それまで僕は”Anthology”という2枚組CDと、”Jesus of Cool”、”Labour of Lust”くらいしか聴いたことがありませんでした。
”Anthology”は2002年までの全キャリアを網羅したなかなか良い選曲の編集盤で、リリース当時に買ってよく聴いていたんですが、Brinsley Schwarzからソロデビュー、Rockpileとその少し後までが収録された一枚目ばかり聴いていました。

しかし、ある日気付きました。「”Anthology”の二枚目…めちゃめちゃ良くね?」と。
特に”She Don’t Love Nobody”、”Rose of England”が気に入って、何度も繰り返し聴くうちに、これらが収録されたアルバムを聴いてみたいと思うようになり、”Rose of England”の中古盤を購入しました。

Nick Lowe And His Cowboy Outfit / The Rose of England
1. Darlin’ Angel Eyes
2. She Don’t Love Nobody
3. 7 Nights To Rock
4. Long Walk Back
5. The Rose Of England
6. Lucky Dog
7. I Knew The Bride (When She Used To Rock ‘N’ Roll)
8. Indoor Fireworks
9. (Hope To God) I’m Right
10. I Can Be The One You Love
11. Everyone
12. Bo Bo Skediddle

85年にリリースされた本作は、前作に続き”And His Cowboy Outfit”名義となっており、Paul Carrack(元Squeeze他)、Martin Belmont、Bobby Irwinがメンバーとして名を連ねている。
John Hiatt作のM2、Huey Lewisプロデュース・Dave Edmundsへの提供曲のセルフカバーM7、Elvis CostelloのカバーM8など、トピックが盛り沢山。M3はロカビリーのクラシック・ヒットのカバーだし、後にGraham ParkerがM5をカバーしていたり、「パブ・ロックの総決算」と言っても過言ではないくらい、パブ・ロックの要素が詰まった作品ですね。

先述の”Anthology”に、このアルバムから5曲が選ばれているんですが、それはかの名作”Labour of Lust”と並ぶ曲数です。おそらく、ファンの間でも”Labour of Lust”と同じくらい、この作品をベストとして挙げる人は多いんじゃないでしょうか。そして、”Labour of Lust”と並んで、初めてNick Loweの音楽に触れる方にも自信を持ってオススメできる一枚です。

ひとつのアーティストの、ほんの数曲だけを聴いて知ったような顔をしてしまうことが度々あります。キャリアの長いミュージシャンなら尚更。音楽の良さを理解するためには相応の時間がかかると思うので、できるだけしっかりと、いろんな音楽に耳をかたむけていきたいと思います。知ったような顔をするためではなくて、より深く楽しむために。

Jim Boggia Japan Tour 2016 神戸公演

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Cafe Goatee 17th Anniversary
Jim Boggia Japan Tour 2016 神戸公演
4/24(Sun)神戸ヘラバラウンジ Kobe Helluva Lounge
Open 18:00 / Start 18:30
ADV:¥2,500(+1drink order) / DOOR:¥3,000(+1drink order)
w/The Mayflowers,Catholic Girlfriends,MQ
DJ: Hiruclub

LOWLIFE Recordsの次の企画は、フィラデルフィアのシンガーソングライター、Jim Boggiaのジャパン・ツアー神戸公演です!
鎌倉のバー・Cafe Goateeの17周年記念として開催されるツアーの神戸公演をLOWLIFE主催で開催させていただきます!

Jim Boggiaは、これまで7度の来日ツアーを行っており、そのライブ・パフォーマンスで着実にファンを増やしてきた実力派。是非もっと多くの人に知ってもらいたい素晴らしいミュージシャンです。

共演は、Lolasジャパンツアーでも大好評だったCatholic GirlfriendsとThe Mayflowers、そしてSmall Square/Tommy Keene/LolasのベーシストBrad Quinnのユニット、MQも出演します!
そしてDJとして、神戸で定期的に開催されているお昼のDJイベント、昼クラブからDJ Hiruclubが参加してくれます!

チケットのご予約はこちらのメールフォームから受け付けています!!

LOLAS JAPAN TOUR 2016

一度聴いたら忘れられないキャッチーなメロディで世界中のポップ・ファンを魅了した、あのLOLASが帰ってくる!!

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LOWLIFE RECORDS発足後、最初の企画はLOLASのジャパン・ツアーです。
2002年以来、実に14年ぶりの日本でのライブです。

今回のツアーのメンバーは、中心人物のTim Boykin(LOLAS/Shame Idols)と、盟友・Brad Quinn(Tommy Keene Band他)、そしてドラマーの坂東等のトリオ編成。
LOLAS,Shame Idolsの楽曲はもちろん、Carnival Seasonの楽曲も演奏します。

【Biography】
LOLASは、アラバマ州バーミングハムのシンガー/ギタリストのTim Boykinを中心としたポップ・バンド。
Tim Boykinは、80年代にBrad Quinn、Mark Reynoldsらと結成したCarnival Seasonで活動。Tommy Keeneのプロデュースによるアルバムと、何枚かのEPを残す。その後、よりパンキッシュでよりポップな音楽性のShame Idolsを結成。二枚のアルバムを残し解散。
そして98年にLOLASを結成。バブルガム・ポップ、グラム・ロックなどの影響を前面に出したキャッチーなサウンドで、瞬く間に世界中のポップ・マニアの間で話題となった。日本盤もリリースされ、2002年には来日公演も行われた。

LOWLIFE RECORDSのSoundCloudにて試聴可能です。まずは一度聴いてみて下さい!

LOWLIFE Records Presents
LOLAS JAPAN TOUR 2016

2/28(sun) 大阪 東心斎橋クラブ・ワンダー Osaka Club Wonder
Open:18:00/Start:18:30
ADV:¥2,500(+1D) / DOOR:¥3,000(+1D)
w/ MQ

3/2(wed)東京 新宿ナインスパイス Tokyo Nine Spices
”POWERPOP ACADEMY vol.07”
Open:19:00/Start:19:30
ADV:¥3,500(+1D) / DOOR:¥4,000(+1D)
w/ afterpilot , Pelotan
DJ/ 古閑裕(KOGA RECORDS/ROCKET K)
THISTIME RECORDS
POWERPOP ACADEMIY

3/3(thu) 東京 東高円寺U.F.O. CLUB Tokyo U.F.O. CLUB
”Power Pop Revival vol.7”
Open:18:30/Start:19:00
ADV:¥3,500(+1D) / DOOR:¥4,000(+1D)
w/ BOYS ON THE BEACH , ROCKBOTTOM , Layne
DJ/ あこ, Dominic Al-Badri
Power Pop Revival

3/4(fri) 大阪 南堀江SOCORE FACTORY Osaka SOCORE FACTORY
”Melody#3”
Open:18:00/Start:19:00
ADV:¥3,000(+1D) / DOOR:¥3,500(+1D)
w/ The Mayflowers , Catholic Girlfriends
DJ/ Wattan, Mokuo
SHOP/ Holiday! Records

3/5(sat) 京都 拾得 Kyoto Jittoku
”Timeless Melody vol.2”
Open:17:30/Start:18:30
ADV:¥2,500(+1D) / DOOR:¥3,000(+1D)
w/ The Mayflowers

3/6(sun) 岡山 ブルー・ブルース Okayama Blue Blues
”Powerpop Movement”
Open:18:00/Start:18:30
ADV:¥2,000(+1D) / DOOR:¥2,500(+1D)
w/ Strike Three! , Short*Short , Chelsea Times
DJ/ Kawahara(Listen to Your Radio), Ryu
SHOP/ Holiday! Records

各公演のチケットのご予約はこちらから。